Colestasis: diagnóstico

Un médico trata de determinar si la causa es dentro o fuera del hígado sobre la base de los síntomas y los resultados de un examen físico.

El uso reciente de medicamentos que pueden causar colestasis sugiere una causa dentro del hígado. Pequeños de araña vasos sanguíneos visibles en la piel (llamada araña angiomas), agrandamiento del bazo, y la acumulación de líquido en el abdomen (ascitis), que son signos de la enfermedad hepática crónica, también sugieren una causa en el hígado.

Los hallazgos que sugieren una causa fuera del hígado incluyen ciertos tipos de dolor abdominal (dolor intermitente en el lado superior derecho del abdomen y, a veces también en el hombro derecho) y una vesícula biliar agrandada (sentido durante el examen físico o detectada por estudios de imagen ).

Algunos hallazgos no indican si la causa está dentro o fuera del hígado. Ellos incluyen el consumo de grandes cantidades de alcohol, pérdida de apetito, náuseas y vómitos.

Por lo general, los análisis de sangre se realizan para medir los niveles de dos enzimas (fosfatasa alcalina y gamma-glutamil transpeptidasa), que son muy altos en personas con colestasis. Un examen de sangre que mide el nivel de bilirrubina indica la gravedad de la colestasis, pero no su causa.

Un estudio de imágenes, por lo general la ecografía, casi siempre se lleva a cabo si los resultados de los análisis de sangre son anormales. La tomografía computarizada (TC) o la resonancia magnética a veces (MRI) se pueden hacer, además de o en lugar de la ecografía. Si la causa parece ser en el hígado, la biopsia hepática se puede hacer y por lo general se establece el diagnóstico. Si la causa parece ser la obstrucción de los conductos biliares, por lo general se necesitan imágenes más precisas de estos conductos. Por lo general, una de las siguientes se hace:

  • Colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE). Un tubo flexible de visualización (endoscopio) se inserta a través de la boca hasta el intestino delgado, y un colorante radiopaco se inyecta a través del tubo dentro de los conductos biliares y pancreáticos. Luego, se toman los rayos X (ver diagnóstico de hígado, vesícula biliar y trastornos biliares: Comprender colangiopancreatografía retrógrada endoscópica).
  • Colangiopancreatografía por resonancia magnética (CPRM). CPRM es MRI de los conductos biliares y pancreáticos, con técnicas especializadas que se utilizan para hacer que el líquido en los conductos se vea más brillante y los tejidos circundantes se ven oscuras.
  • Ecografía endoscópica. Las imágenes se obtuvieron a través de una sonda de ultrasonido se inserta con un tubo flexible de visualización (endoscopio) a través de la boca y en el intestino delgado.